XBMC, le roi des mediacenters

En ce moment j’ai une idée qui me trotte dans la tête (enfin je n’en ai pas forcément qu’une mais celle-ci est particulièrement tenace …). Il s’agit de la création d’un médiacenter qui fasse également PVR (Personal Video Recorder ou Enregistreur numérique dans la langue de Molière). Bien qu’il existe des solutions toutes prêtes dans le commerce, je préfèrerais privilégier la solution d’une machine dédiée à la configuration personnalisée.

Côté matériel, je ne suis pas encore fixé. Côté logiciel, il existe beaucoup de solutions sur le marché. Dans ce domaine, les projets libres ne sont pas en reste. Que ce soit au niveau des fonctionnalités ou de la qualité de l’interface, ils n’ont rien à envier aux géants du propriétaire tels que Windows Media Center ou Apple TV.

Parmi les projets libres, on peut citer plus particulièrement :

  • XBMC (XBox médiacenter, probablement le meilleur médiacenter, son seul défaut est de ne pas gérer nativement les cartes télé)
  • MythTV (Principalement un PVR, il lui manque une meilleure interface et des fonctionnalités plus poussées de médiacenter)
  • GeeXboX (Un projet que j’ai longtemps utilisé pour sa légèreté, qui a récemment fait peau neuve et se base désormais sur XBMC)
  • Freevo (écrit en python, il offre l’avantage d’être à la fois un PVR et un médiacenter, mais son interface n’est pas très sexy)
  • Plex (Fork d’XBMC tuné pour OSX)
  • De nombreux autres, que je connais moins …

Parmi toutes ces solutions, ma préférence va à XBMC. C’est pour moi une des démonstrations de ce que le logiciel libre peut apporter de mieux à l’utilisateur. L’intérface est très soignée, intuitive et les fonctionnalités déjà nombreuses par défaut sont extensibles grâce à l’utilisation d’extensions. De plus, autre preuve de sa qualité, XBMC est à l’origine de nombreux autres projets.

Pour l’anecdote, j’ai connu XBMC alors qu’il était encore principalement cantoné à la XBOX première génération. J’ai eu l’occasion de redonner une seconde jeunesse à une XBOX achetée 30€ d’occasion en la transformant en mediacenter survitaminé. L’opération ne nécessitait pas de « bidouille » au niveau hardware puisqu’il existe des hacks logiciels complets pour la XBOX. Si je lui ai ouvert le ventre, c’est simplement pour pouvoir remplacer sont disque dur de quelques dizaines de Go par un disque de 500 Go mieux adapté à cet usage. En plus de ces fonctionnalités multimédia, elle pouvait lire (et enregistrer) les flux des chaines du multipost de free. Cette XBOX est toujours vivante et finit ses jours paisiblement chez mes parents où elle sert principalement de lecteur de DVD / DivX. Paradoxalement, la compatibilité des nouvelles versions de XBMC avec la XBOX a été abandonnée. Ceci s’explique par le hardware vieillissant de cette console.

XBox première du nom

Parmi les « faiblesses » de XBMC, celle qui m’embête le plus est l’absence de la prise en charge native des tuners TNT. Il existe cependant heureusement des solutions pour transformer ce magnifique médiacenter en PVR. Pour cela, on va utiliser un autre logiciel pour gérer la carte TV, et XBMC ne sera utilisé que comme un FrontEnd. Côté BackEnd, on peut utiliser MythTV, VDR ou TVHeadEnd par exemple.

Pour finir, sous forme de petit bonus, il existe de nombreuses « télécommandes » XBMC pour smartphone. J’aimerais vous parler ici tout particulièrement de la télécommande Android, projet libre également et très prometteur : Android XBMC Remote.

L’application propose bien plus qu’une simple télécommande. Avec une navigation « graphique » parmi les collections de musiques ou de vidéos, ou encore la simplification de la navigation au sein du fichier audio ou vidéo pendant sa lecteur (la barre d’avancement apparait sur l’écran du téléphone). Elle apporte également quelques fonctionnalités originales comme l’affichage des SMS sur l’écran de la télévision ou encore l’affichage du contact appelant (avec mise en pause automatique de la lecture).

Voilà, j’espère que cette petite présentation vous aura donné envie de tester ce médiacenter complet et je ne manquerai pas de faire un article pour détailler l’interfaçage avec un PVR dès que je m’y serai attelé !

5 réflexions au sujet de « XBMC, le roi des mediacenters »

  1. Bonsoir,

    très bon article, et d’ailleurs il m’a donné envie de m’essayer a ressortir la xbox du grenier.

    Une petite question, est il possible d’avoir les synopsis automatiquement de nos vidéos ?
    Ou alors nous devons les chercher un à un?

    Merci ;)

    1. I’ve tried XBMC on both windows and utbnuu. Let’s be honest, it’s not perfect. For those to whom HTPC is a term that include P(D)VR, forget it. XBMC has absolutely zero TV functionality.Want a two column view to browse through movies, with a full-height portrait-oriented poster in one column and all the detail in the other column? Sounds like a nice way to browse huh? Not possible with the default skin at least.Hoping to get XBMC to tear through your media collection and assign meta data a a reasonable speed with your superduper broadband connection whilst not making any errors? Not likely unfortunately. However it also has to be said that with the fan art and so on, XBMC does do a the best job (eventually), of current HTPC software, at getting good meta data.Also, don’t try to view some of the meta data gathering results before it’s finished that loooong harvesting process. You’ll freeze the application (not crash, freeze).

  2. Il est tout à fait possible d’automatiser la récupération des synopsis pour les films et les séries. Pour cela il faut configurer un scrapper (par défaut le scrapper est en anglais par contre).

    Amuse toi bien ;)

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